Panggilan ke Kongres Eropa tentang Obesitas: Saatnya menghapus sponsor perusahaan

Kongres Eropa tentang Obesitas Mei 2023 (ECO2023) adalah salah satu konferensi global utama untuk dokter, praktisi, dokter, ahli gizi, ahli bedah, dan peneliti di bidang obesitas.1

Salah satu dari lima sponsor utama awal ECO2023 adalah PronoKal,2 merek penurun berat badan yang dimiliki oleh Nestlé, salah satu perusahaan makanan terbesar di dunia.3

Penyakit terkait pola makan berhubungan dengan konsumsi makanan olahan industri, makanan kemasan, khususnya makanan ultra-olahan4 yang dibuat oleh perusahaan makanan seperti Nestlé. Menurut Nestlé, lebih dari separuh portofolio utamanya dinilai tidak sehat oleh sistem peringkat nutrisi yang disepakati secara luas.5

Sponsor Nestlé untuk kongres akademik ini menimbulkan kecaman di media sosial.6 Logo Nestlé kemudian dihapus dari daftar sponsor, dan merek anak perusahaan Pronokal menghilang pada hari yang sama. Meski ada logo Nestlé di website mereka ECO2023 menjelaskan bahwa mereka tidak mengetahui kepemilikan Pronokal.

Pensponsoran konferensi obesitas oleh perusahaan makanan sebesar itu adalah contoh yang sangat mengerikan dari pengaruh perusahaan terhadap sains, tetapi contoh ini menggambarkan masalah sistemik.

Pelaku korporasi lainnya juga mendominasi sponsor pertemuan ilmiah klinis. ECO2023 disponsori oleh perusahaan farmasi seperti Boehringer Ingelheim dan Lilly. Di Amerika Latin, penelitian terbaru menemukan bahwa 88% konferensi nutrisi memiliki beberapa bentuk keterlibatan industri.7

Kehadiran korporasi pada pertemuan ilmiah klinis dan acara kesehatan dapat dilakukan dalam berbagai bentuk. Untuk €85 000 “sponsor utama” di ECO2023 termasuk simposium bersponsor, ruang pameran, pendaftaran peserta dan delegasi, undangan makan malam pembicara, iklan berwarna satu halaman penuh, profil perusahaan setengah halaman dalam program kongres, pengakuan pada ECO2023 situs web, dan pilihan pertama dari semua peluang sponsor lainnya termasuk logo perusahaan pada tas delegasi, lanyard bermerek, serta layar dan tanda di sekitar kongres.

Selain visibilitas logo, perwakilan perusahaan dapat berpartisipasi sebagai peserta dan berbicara di sesi. Panitia penyelenggara ECO2023 juga memiliki perwakilan dari industri (National Dairy Council, yang mewakili sektor susu). Semua kegiatan ini berfungsi untuk menormalkan kehadiran korporasi di acara-acara ilmiah.

Ini adalah masalah karena beberapa alasan. Pertama, penting untuk mengenali aktivitas perusahaan ini untuk strategi pemasarannya. Nestlé adalah pionir dalam pemasaran medis,8 dan hubungan yang dibina dengan hati-hati dengan profesional kesehatan sebelumnya telah terbukti memajukan kepentingan industri. Ini bukan rahasia lagi, seperti yang dinyatakan ECO2023 dalam brosur untuk calon sponsor: “Anda dapat menyesuaikan strategi pemasaran Anda dengan membeli item sponsor individual yang sesuai dengan kebutuhan spesifik Anda. Kami akan dengan senang hati bekerja sama dengan Anda untuk memaksimalkan laba atas investasi Anda dengan membantu Anda memilih dari daftar item sponsor individual, untuk membuat paket yang berhasil bagi organisasi Anda. Selain itu, ide tambahan apa pun yang mungkin Anda miliki untuk mempromosikan produk dan layanan Anda dipersilakan untuk dipertimbangkan.”8

Korporasi memiliki kewajiban hukum untuk mendapatkan keuntungan dari penjualan produk mereka. Pemasaran adalah kendaraan utama untuk itu. Korporasi menggunakan acara ilmiah untuk melindungi dan meningkatkan reputasi mereka dan mengembangkan jaringan mitra yang kredibel.9 Korporasi memiliki acara mereka sendiri dan para profesional bebas untuk menghadirinya, tetapi harus memahami bahwa informasi yang diberikan mungkin bias.1011 Acara kesehatan tidak boleh menjadi platform untuk pemasaran. Penting juga untuk dicatat bahwa pelaku korporasi dari industri makanan sering kali menyalahkan individu terkait obesitas, tetapi di sini mereka membayar untuk menjadi pelaku yang sah dalam acara kesehatan.

Kedua, kehadiran korporasi di ECO2023 (dan acara kesehatan lainnya) berisiko menodai reputasi tenaga kesehatan dan akademisi yang hadir di acara tersebut. Itu juga membahayakan integritas, kesetiaan, dan penilaian independen mereka. Individu dan asosiasi profesional cenderung tidak mengkritik sponsor komersial yang memberi mereka dana dan sumber daya yang besar.12 Ada banyak bukti bahwa interaksi dengan industri farmasi secara tidak sadar memengaruhi profesional kesehatan, menciptakan bias terhadap peresepan produk farmasi dan obat-obatan.13

Ketiga, ada ketidakseimbangan kekuatan dengan sponsor perusahaan di acara-acara seperti ECO2023. Meskipun ada ruang bagi pelaku korporasi yang memiliki sarana untuk membayarnya, kelompok yang kurang memiliki sumber daya (seperti pasien, organisasi masyarakat sipil, dan lain-lain) tidak memiliki ruang menonjol yang sama dalam program dan akses istimewa ke pembicara. Menerima sponsor semacam itu dari industri mempromosikan pendekatan berbasis pasar untuk mencegah dan mengobati obesitas. Ini adalah kesempatan yang terlewatkan untuk mengambil pendekatan berbasis hak asasi manusia untuk masalah ini.

Solusi telah diidentifikasi untuk mengatasi masalah pengaruh perusahaan terhadap kebijakan, penelitian, dan praktik kesehatan masyarakat.14 Kami mengusulkan bahwa strategi berikut dapat diadopsi oleh panitia penyelenggara pertemuan ilmiah dan acara kesehatan di masa mendatang:

Panitia penyelenggara harus sepenuhnya independen, tanpa konflik kepentingan

Panitia penyelenggara harus memiliki kebijakan yang tersedia untuk umum tentang sponsorship dan bentuk lain dari keterlibatan industri

Profesional kesehatan membutuhkan pendidikan dan pelatihan tentang hal ini. Sangat menggembirakan melihat sesi di ECO2023 yang didedikasikan untuk pengaruh industri dan faktor penentu komersial kesehatan

Pada akhirnya, panitia penyelenggara untuk acara ilmiah dan kesehatan harus mempertimbangkan untuk mengakhiri semua sponsor dari perusahaan. Organisasi lain telah mengadopsi kebijakan ini. Kongres Gizi Kesehatan Masyarakat Dunia, Kongres Menyusui Dunia, dan Kongres Masyarakat Gizi Amerika Latin, untuk menyebutkan beberapa contoh, semuanya didanai secara independen dan tidak memiliki kehadiran korporasi

Sementara itu, dalam hal terdapat kegiatan yang disponsori atau melibatkan korporasi:

Harus ada transparansi mutlak, sejak awal peserta mendaftar acara, tentang sesi dan pembicara dari industri

Semua pembicara harus menyatakan konflik kepentingan mereka ketika membuat presentasi ilmiah, dan lencana peserta yang menghadiri acara atas nama perusahaan di industri makanan, farmasi atau lainnya harus membawa informasi tersebut.

Sudah waktunya untuk menghapus sponsor dan kehadiran perusahaan dalam acara ilmiah dan perawatan kesehatan.

Catatan kaki

Penandatangan: Mélissa Mialon, asisten profesor penelitian, Trinity Business School, Trinity College Dublin, Irlandia; Sarah Brennan, GP dan dosen/asisten profesor, Universitas Galway, Galway, Irlandia; Sarah Browne, asisten profesor riset, Trinity Business School, Trinity College Dublin, Irlandia; Norah Campbell, asisten profesor riset, Trinity Business School, Trinity College Dublin, Irlandia; Stuart Gillespie, rekan senior non-residen, Institut Penelitian Kebijakan Pangan Internasional, Inggris; James Larkin, peneliti postdoctoral, Departemen Praktek Umum, Royal College of Surgeons di Irlandia, Universitas Kedokteran dan Ilmu Kesehatan, Irlandia; Clare Patton, peneliti postdoctoral, Departemen Praktek Umum, Royal College of Surgeons di Irlandia, University of Medicine and Health Sciences, Irlandia; Stefanie Vandevijvere, ilmuwan senior, Sciensano, Brussels, Belgia; Christoffer van Tulleken, profesor asosiasi, University College London Hospitals, London, Inggris

[email protected]; [email protected]

Kepentingan bersaing: MM saat ini bekerja dalam kelompok penelitian yang tidak menerima pendanaan industri; dalam pusat penelitian yang memiliki berbagai mitra industri termasuk susu formula komersial, makanan, dan perusahaan farmasi/biomedis. MM belum melakukan penelitian atau pelatihan yang didanai oleh susu formula komersial (atau perusahaan lain) dan sepenuhnya mematuhi Kode Internasional Pemasaran Pengganti ASI. Penulis lain tidak memiliki konflik kepentingan.