Tingkat kelahiran AS berada pada rekor terendah, meskipun jumlah anak yang diinginkan kebanyakan orang Amerika tetap stabil

Kredit: Percakapan

Angka kelahiran menurun di AS Setelah puncak Baby Boom pada pertengahan abad ke-20 dan titik terendah Baby Bust pada tahun 1970-an, angka kelahiran relatif stabil selama hampir 50 tahun. Namun selama Resesi Hebat, dari 2007–2009, tingkat kelahiran menurun tajam—dan terus menurun. Pada tahun 2007, angka kelahiran rata-rata benar sekitar 2 anak per perempuan. Pada tahun 2021, level telah turun lebih dari 20%, mendekati level terendah dalam satu abad. Mengapa?

Apakah penurunan ini karena, seperti yang dikatakan beberapa orang, kaum muda tidak tertarik memiliki anak? Atau apakah orang menghadapi hambatan yang semakin meningkat untuk menjadi orang tua?

Kami adalah ahli demografi yang mempelajari bagaimana orang membuat rencana untuk memiliki anak dan apakah mereka mampu mewujudkan niat tersebut.

Dalam sebuah studi baru-baru ini, kami menganalisis bagaimana perubahan tujuan melahirkan anak mungkin telah berkontribusi pada penurunan tingkat kelahiran baru-baru ini di Amerika Serikat. Analisis kami menemukan bahwa sebagian besar anak muda masih berencana untuk menjadi orang tua tetapi menunda untuk memiliki anak.

Menggali data demografis

Kami tertarik pada apakah orang telah mengubah rencana mereka untuk melahirkan anak selama beberapa dekade terakhir. Dan kami tahu dari penelitian lain bahwa cara berpikir orang tentang memiliki anak berubah seiring bertambahnya usia dan keadaan mereka berubah. Beberapa orang awalnya berpikir mereka akan memiliki anak, kemudian secara bertahap mengubah pandangan mereka dari waktu ke waktu, mungkin karena mereka tidak menemukan pasangan yang tepat atau karena mereka bekerja di bidang yang menuntut. Yang lain tidak berharap untuk memiliki anak pada satu titik tetapi kemudian mendapati diri mereka ingin memiliki anak atau, terkadang, hamil secara tak terduga.

Jadi, kami perlu menganalisis kedua perubahan dari waktu ke waktu—membandingkan kaum muda sekarang dengan mereka di masa lalu—dan perubahan sepanjang jalan hidup—membandingkan sekelompok orang pada usia yang berbeda. Tidak ada kumpulan data tunggal yang berisi informasi yang cukup untuk membuat kedua perbandingan tersebut, jadi kami menggabungkan informasi dari beberapa survei.

Sejak tahun 1970-an, Survei Nasional Pertumbuhan Keluarga, sebuah survei federal yang dijalankan oleh Pusat Statistik Kesehatan Nasional, telah menanyakan orang-orang tentang tujuan dan perilaku melahirkan anak mereka. Survei tidak mengumpulkan data dari orang yang sama dari waktu ke waktu, tetapi memberikan gambaran tentang populasi AS setiap lima tahun.

Dengan menggunakan beberapa putaran survei, kami dapat melacak apa yang terjadi, rata-rata, di antara orang-orang yang lahir pada waktu yang sama—yang oleh para ahli demografi disebut “kohort”—saat mereka melewati masa subur.

Untuk penelitian ini, kami mengamati 13 kohor wanita dan 10 kohor pria yang lahir antara tahun 1960-an dan 2000-an. Kami mengikuti kohort ini untuk melacak apakah anggota berniat memiliki anak dan jumlah rata-rata anak yang mereka inginkan, mulai dari usia 15 tahun hingga data terbaru yang dikumpulkan hingga 2019.

Kami menemukan konsistensi yang luar biasa dalam tujuan melahirkan anak di seluruh kelompok. Misalnya, jika kita melihat gadis remaja pada tahun 1980-an—kelompok yang lahir pada tahun 1965–69—mereka berencana untuk memiliki rata-rata 2,2 anak. Di antara kelompok usia yang sama di awal abad ke-21—kelompok yang lahir pada 1995–1999—anak perempuan rata-rata berniat memiliki 2,1 anak. Sedikit lebih banyak orang muda yang berencana untuk tidak memiliki anak sekarang dibandingkan 30 tahun yang lalu, tetapi tetap saja, sebagian besar orang dewasa muda AS berencana untuk memiliki anak: sekitar 88% remaja perempuan dan 89% remaja laki-laki.

Kredit: Percakapan

Kami juga menemukan bahwa seiring bertambahnya usia, orang berencana untuk memiliki lebih sedikit anak—tetapi tidak banyak. Pola ini juga cukup konsisten di seluruh kelompok. Di antara mereka yang lahir pada tahun 1975–79, misalnya, pria dan wanita ketika mereka berusia 20–24 tahun berencana memiliki rata-rata 2,3 dan 2,5 anak. Rata-rata ini turun sedikit, menjadi 2,1 anak untuk laki-laki dan 2,2 anak untuk perempuan, pada saat responden berusia 35–39 tahun. Namun, sebagian besar orang Amerika berencana untuk memiliki anak, dan rata-rata jumlah anak yang diinginkan adalah sekitar 2.

Jadi, jika tujuan melahirkan anak tidak banyak berubah, mengapa angka kelahiran menurun?

Apa yang membuat orang dari ukuran keluarga target mereka?

Studi kami tidak dapat secara langsung membahas mengapa tingkat kelahiran turun, tetapi kami dapat mengusulkan beberapa penjelasan berdasarkan penelitian lain.

Sebagian, penurunan ini adalah kabar baik. Ada lebih sedikit kelahiran yang tidak diinginkan dibandingkan 30 tahun yang lalu, penurunan terkait dengan peningkatan penggunaan metode kontrasepsi yang efektif seperti IUD dan implan serta peningkatan cakupan asuransi dari Undang-Undang Perawatan Terjangkau.

Dibandingkan dengan era sebelumnya, orang sekarang mulai memiliki anak di kemudian hari. Penundaan ini juga berkontribusi pada penurunan tingkat kelahiran: Karena orang mulai terlambat, mereka memiliki lebih sedikit waktu untuk mencapai tujuan melahirkan sebelum mereka mencapai batas usia biologis atau sosial untuk memiliki anak. Ketika orang menunggu lebih lama untuk mulai memiliki anak, mereka juga cenderung berubah pikiran tentang mengasuh anak.

Tetapi mengapa orang mulai terlambat untuk memiliki anak? Kami berhipotesis bahwa orang Amerika melihat menjadi orang tua lebih sulit untuk diatur daripada yang mungkin mereka miliki di masa lalu.

Meskipun ekonomi AS secara keseluruhan pulih setelah Resesi Hebat, banyak anak muda, khususnya, merasa tidak yakin tentang kemampuan mereka untuk mencapai beberapa hal yang mereka anggap perlu untuk memiliki anak—termasuk pekerjaan yang baik, hubungan yang stabil, dan perumahan yang aman dan terjangkau. .

Pada saat yang sama, biaya membesarkan anak—mulai dari pengasuhan anak dan perumahan hingga pendidikan perguruan tinggi—meningkat. Dan orang tua mungkin merasakan lebih banyak tekanan untuk memenuhi standar pengasuhan intensif yang tinggi dan mempersiapkan anak-anak mereka untuk dunia yang tidak pasti.

Dan meskipun data kami tidak mencakup tiga tahun terakhir, pandemi COVID-19 mungkin telah meningkatkan ketidakstabilan dengan mengungkap kurangnya dukungan untuk orang tua Amerika.

Bagi banyak orang tua dan calon orang tua, “waktu yang tepat” untuk memiliki anak, atau memiliki anak lagi, mungkin terasa semakin tidak terjangkau—tidak peduli ukuran keluarga ideal mereka.

Disediakan oleh Percakapan

Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Baca artikel aslinya.

Kutipan: Tingkat kelahiran AS berada pada rekor terendah, meskipun jumlah anak yang menurut kebanyakan orang Amerika mereka inginkan tetap stabil (2023, 14 Januari) diambil 14 Januari 2023 dari https://medicalxpress.com/news/2023-01-birth -lows-kids-americans-held.html

Dokumen ini tunduk pada hak cipta. Terlepas dari kesepakatan yang adil untuk tujuan studi atau penelitian pribadi, tidak ada bagian yang boleh direproduksi tanpa izin tertulis. Konten disediakan untuk tujuan informasi saja.