Sains dan kebenaran selama pandemi covid-19

PG Brindley, profesor kedokteran perawatan kritis, etika, anestesiologi, konsultan kedokteran perawatan intensif Universitas Alberta, Edmonton, Alberta, Kanada

Selama pandemi covid-19, saya menjadi salah satu pembicara di TV dan radio di Kanada dengan harapan dapat meyakinkan masyarakat dan merekomendasikan jalan ke depan. Saat melakukannya, saya menemukan diri saya dalam diskusi paralel tentang dua masalah: apa itu kebenaran dan bukan dan apa sains itu dan bukan. Saya mungkin tidak selalu berhasil menyelesaikan perdebatan ini, tetapi di antara banyak pelajaran covid, saya menghargai bagaimana sains, kebenaran, dan metode ilmiah sering diserang. Lebih khusus lagi, saya menyadari bahwa, dalam debat apa pun, “kebenaran” dapat menjadi korban pertama dan sains dapat dengan mudah dipersenjatai.

Masalahnya adalah ketidakbenaran—dan sains yang buruk—dapat diterima hanya dengan diulang-ulang. Ini terutama memprihatinkan ketika internet menyebarkan omong kosong lebih cepat daripada kebenaran yang diperoleh dengan susah payah.1 Sebagai profesional perawatan kesehatan, kita mungkin berasumsi bahwa misi inti tunggal kita adalah mencari pengetahuan baru. Namun, Covid mengajari saya bahwa dibutuhkan upaya yang cukup besar hanya untuk mempertahankan posisi kita.

Dokter dan ilmuwan perlu terlibat dalam debat publik karena “kebenaran” tidak lagi dimiliki oleh para ahli dan sumber peer review yang memiliki reputasi baik. Internet telah mendemokratisasi informasi, tetapi juga mendemokratisasi misinformasi dan disinformasi. Algoritme pencarian yang dipersonalisasi berarti bahwa dengan beberapa klik, orang yang berbeda berakhir tidak hanya di halaman web yang berbeda, tetapi juga di realitas yang sama sekali berbeda. Tanpa tindakan, kita berisiko munculnya banyak kebenaran paralel di jalur paralel. Ini penting karena kedokteran adalah salah satu topik yang paling dicari dan diperdebatkan secara online, menghasilkan sekitar 500 juta tweet dan 3,5 miliar pencarian Google setiap hari di seluruh dunia.1

Kamus daring Oxford mendefinisikan sains sebagai “aktivitas intelektual dan praktis yang dengan sengaja mempelajari dunia, terutama melalui observasi dan eksperimen.” Carl Sagan, salah satu komunikator sains terkemuka abad ke-20, menambahkan bahwa sains bukanlah “pengetahuan statis”, melainkan “cara berpikir” dan “komitmen berkelanjutan”. Ini adalah pengejaran filosofis yang dengannya kita beringsut menuju kebenaran yang semakin percaya diri. Sains adalah tentang bagaimana Anda berpikir seperti apa yang Anda yakini.

Yang penting, “kebenaran” ilmiah hanya dapat dicapai melalui komitmen jangka panjang pada tingkat bukti tertinggi, bukan dengan memilih pengamatan yang disukai. Sains adalah disiplin—dibutuhkan kerja keras dan pengendalian diri. Detak jantungnya adalah metode ilmiah, yang melibatkan pengamatan, pembentukan hipotesis, pembuatan prediksi, melakukan eksperimen untuk menguji hipotesis dan prediksi tersebut, dan menganalisis hasil secara objektif. Itu harus berulang dan masuk akal, dan jika bukti terbaik tidak mendukung hipotesis tertentu, maka itu harus ditolak. Orang-orang mungkin lebih suka kepastian yang dibesar-besarkan oleh para politisi, tetapi umat manusia lebih baik beringsut perlahan menuju kebenaran ilmiah yang lebih kuat.

Meskipun para ilmuwan harus tetap terbuka terhadap ide-ide yang masuk akal (yaitu, dapat diuji dan ditolak), ini tidak berarti bahwa tidak ada yang benar-benar diketahui atau bahwa semuanya memiliki kemungkinan yang sama. Metode ilmiah tanpa perasaan membela kebenaran, dan karena itu harus menolak ide-ide yang gagal, atau sangat tidak mungkin. Itu berarti mencoba menyangkal apa yang mungkin kita inginkan untuk menjadi kenyataan. Inilah mengapa kebenaran dapat berubah seiring waktu, bahkan jika gagasan itu tampaknya berlawanan dengan intuisi.

Temuan ilmiah harus akurat, bukan bijaksana. Jarang ada jawaban mutlak, dan temuan biasanya menimbulkan pertanyaan lebih lanjut, jadi ketika para ilmuwan menjawab “Ya, itu tergantung” atau “Diperlukan studi lebih lanjut,” mereka rajin tidak sulit. Beberapa orang mungkin merasa kecewa dengan apa yang mereka anggap sebagai kebingungan, bukan sekadar kerumitan. Sains adalah kerja keras, kebenaran bernuansa, dan hampir semua manusia (termasuk dokter dan akademisi) lebih memilih hidup yang mudah dan pasti. Karena sains seharusnya tidak peduli apakah kita menyukai jawabannya, sains bisa terkesan elitis dan eksklusif. Sebaliknya, sains harus menjadi pertahanan terhadap propaganda dan cara untuk melindungi orang dan komunitas yang rentan dan kurang beruntung. Kita membutuhkan metode ilmiah karena tanpa disadari kita semua bias,2 terutama ketika jawaban non-ilmiah bisa menghibur atau mementingkan diri sendiri.

Yang penting, sains selalu sepadan dengan waktu, dana, dan usaha yang dibutuhkan. Penemuan ilmiah telah menyelamatkan miliaran nyawa. Namun dalam merayakan sains kita juga harus mengakui kekurangan dan potensi bahayanya. Sains hanya semulia atau serapuh orang yang mengamalkannya dan menggunakannya. Einstein benar saat menawarkan peringatan abadi: “Orang bilang kecerdasan membuat ilmuwan hebat. Mereka salah: itu adalah karakter.”