Perjuangan untuk memulihkan gaji juga merupakan perjuangan untuk melindungi NHS kita

Umair Akbani, dokter juniorWest Yorkshire, Inggris

Puas dengan status quo berarti membahayakan perawatan pasien, kata Umair Akbani

Staf layanan kesehatan menjadi saksi efek dahsyat dari covid-19 pada pasien, dan masih membawa kenangan sulit dalam merawat orang selama tahun-tahun pertama pandemi. Sementara anggota masyarakat diminta untuk tinggal di rumah agar tetap aman dan mencegah penularan, pekerja NHS terus bekerja dan merawat pasien mereka—seringkali tanpa alat pelindung diri yang memadai. Selama periode ini, semua orang, termasuk pemerintah, tampaknya sepakat tentang nilai petugas kesehatan. Terlepas dari banyaknya korban, petugas kesehatan percaya bahwa mereka melakukan hal yang benar. Dokter dan perawat telah membuat komitmen mendasar untuk merawat masyarakat, tetapi setiap layanan memiliki batasnya.

Kita sekarang berada dalam krisis biaya hidup dan krisis gaji petugas kesehatan, yang telah stagnan di belakang inflasi selama bertahun-tahun dan menjadi sumber ketidakpuasan yang semakin meningkat.1 Pemotongan lebih dari satu dekade berarti gaji riil dokter junior telah turun. sebesar 26,1% sejak 2008.2 Perawat juga menjadi lebih miskin dengan pemotongan gaji tahunan.3 Karena inflasi melonjak, gaji staf NHS menjadi semakin berkurang.4 Royal College of Nursing melakukan pemogokan pada bulan Desember,5 bersama dengan paramedis , dan BMA sedang mempersiapkan pemungutan suara dokter junior untuk aksi industri pada 9 Januari.

Orang-orang yang menentang pemogokan ini mengklaim bahwa aksi industrial akan membahayakan perawatan pasien. Namun ide ini tidak diikuti sampai akhir yang tak terelakkan. Jika Anda berpikir bahwa dokter dan perawat tidak boleh mogok karena potensi bahaya yang dapat ditimbulkannya pada pasien, maka Anda juga berargumen bahwa nilai yang mereka berikan kepada masyarakat terlalu besar bagi mereka untuk tidak bekerja. Kesimpulan logis dari argumen ini adalah bahwa dokter dan perawat berhak mendapatkan gaji yang mencerminkan nilai yang mereka berikan. Anda tidak dapat secara bersamaan memegang posisi bahwa tugas petugas kesehatan terlalu penting untuk mereka mogok, sementara juga menolak untuk membayar mereka gaji yang adil dan layak yang mengimbangi gaji profesional yang setara 20 tahun lalu, dan orang-orang sezaman di bidang serupa. dapatkan sekarang.

Percaya bahwa petugas layanan kesehatan tidak boleh mogok adalah dukungan dari nilai mereka dan argumen untuk pemulihan penuh paritas keuangan. Membuat staf NHS secara konsisten lebih miskin setiap tahun tidak dapat diperdebatkan untuk dapat diterima dalam konteks apa pun, apalagi setelah kontribusi pekerja dalam pandemi dan banyak tekanan yang ditimbulkan oleh covid pada layanan kesehatan — yang perlu diatasi oleh staf.

Apa konsekuensi dari staf NHS yang tidak mogok dan gagal mencapai kenaikan gaji? Kekosongan akan tetap tidak terisi, tingkat pengurangan staf yang stabil akan terus meningkat, volume kolega yang lebih besar harus absen dalam jangka panjang dari pekerjaan karena penyakit dan kelelahan terkait stres, dan pada akhirnya perawatan pasien akan memburuk. Tenaga kerja yang ada akan semakin mencari karir alternatif, baik di sektor swasta maupun di luar negeri, dan NHS akan layu dan menyusut, menjadi gagasan yang hanya ada dalam retorika kosong para politisi. Kebanggaan besar Inggris mungkin akhirnya menjadi peninggalan masa lalu, dan tidak ada yang akan lebih menderita daripada pasien yang ingin kita rawat.

Saya mendesak rekan-rekan saya di NHS dan publik untuk melakukan apa yang benar saat ini dan mendukung petugas kesehatan yang melakukan aksi mogok. Niat baik petugas kesehatan yang terkenal tidak dapat lagi dimanfaatkan untuk melawan mereka, dan kemungkinan bahaya pasien tidak boleh dijadikan senjata untuk membungkam seruan untuk peningkatan gaji dan kondisi. Puas dengan status quo berarti terlibat dengan perawatan pasien jangka panjang yang memburuk dan degradasi lebih lanjut dari NHS. Kami berutang kepada kolega kami, profesi kami, dan yang paling penting, pasien kami, untuk memperjuangkan remunerasi yang adil dan melindungi NHS kami.