Orienteering dapat melatih otak, dapat membantu melawan penurunan kognitif

Orienteering: Para peneliti di McMaster menemukan peserta dalam orienteering melaporkan navigasi dan memori spasial yang lebih baik, menunjukkan bahwa olahraga dapat bermanfaat untuk melawan penurunan kognitif. Kredit: Universitas Kayla Da Silva/McMaster

Olahraga orienteering, yang mengacu pada atletis, keterampilan navigasi, dan ingatan, dapat bermanfaat sebagai tindakan intervensi atau pencegahan untuk melawan penurunan kognitif terkait demensia, menurut penelitian baru dari McMaster University.

Para peneliti berhipotesis bahwa tuntutan fisik dan kognitif dari orienteering, yang mengintegrasikan latihan dengan navigasi, dapat merangsang bagian otak yang digunakan nenek moyang kita untuk berburu dan mengumpulkan. Otak berevolusi ribuan tahun yang lalu untuk beradaptasi dengan lingkungan yang keras dengan menciptakan jalur saraf baru.

Fungsi otak yang sama itu tidak diperlukan untuk bertahan hidup saat ini karena kemudahan modern seperti aplikasi GPS dan makanan yang tersedia. Para peneliti menyarankan ini adalah kasus “gunakan atau hilangkan”.

“Kehidupan modern mungkin kekurangan tantangan kognitif dan fisik spesifik yang dibutuhkan otak untuk berkembang,” kata Jennifer Heisz, Ketua Riset Kanada di Kesehatan Otak dan Penuaan di Universitas McMaster, yang mengawasi penelitian tersebut. “Dengan tidak adanya navigasi aktif, kami berisiko kehilangan arsitektur saraf itu.”

Heisz menunjuk pada penyakit Alzheimer, di mana kehilangan kemampuan untuk menemukan jalan adalah salah satu gejala paling awal, mempengaruhi setengah dari semua individu yang menderita, bahkan pada tahap penyakit yang paling ringan.

Dalam studi yang diterbitkan hari ini di jurnal PLoS ONE, para peneliti mensurvei orang dewasa yang sehat, mulai dari usia 18 hingga 87 tahun dengan berbagai tingkat keahlian orienteering (tidak ada, menengah, lanjut, dan elit).

Orang-orang yang berpartisipasi dalam orienteering melaporkan navigasi spasial dan ingatan yang lebih baik, menunjukkan bahwa menambahkan elemen pencarian jalan ke dalam latihan rutin dapat bermanfaat selama rentang waktu seumur hidup.

“Dalam hal pelatihan otak, tuntutan fisik dan kognitif dari orienteering memiliki potensi untuk memberi Anda lebih banyak keuntungan dibandingkan hanya berolahraga,” kata penulis utama Emma Waddington, seorang mahasiswa pascasarjana di Departemen Kinesiologi yang merancang penelitian tersebut. dan merupakan pelatih dan anggota tim orienteering nasional.

Tujuan dari orienteering adalah untuk bernavigasi dengan berlari secepat mungkin melewati wilayah asing, menemukan serangkaian titik pemeriksaan hanya dengan menggunakan peta dan kompas. Atlet paling terampil harus secara efisien beralih di antara beberapa tugas mental, membuat keputusan cepat sambil bergerak melintasi medan dengan kecepatan tinggi.

Olahraga ini unik karena memerlukan navigasi aktif sambil melakukan transisi cepat antar bagian otak yang memproses informasi spasial dengan cara yang berbeda. Misalnya, membaca peta bergantung pada sudut pandang orang ketiga relatif terhadap lingkungan. Para orienteer harus dengan cepat menerjemahkan informasi itu relatif terhadap posisi mereka sendiri dalam lingkungan, secara real-time, saat mereka menjalankan kursus.

Ini adalah keterampilan yang telah direkayasa oleh sistem GPS dari kehidupan modern, kata para peneliti. Itu mungkin tidak hanya memengaruhi kemampuan kita untuk bernavigasi tetapi juga memengaruhi pemrosesan spasial dan memori kita secara lebih umum karena fungsi kognitif ini bergantung pada struktur saraf yang tumpang tindih.

Para peneliti menyarankan ada dua cara sederhana untuk memasukkan lebih banyak orienteering ke dalam kehidupan sehari-hari: matikan GPS dan gunakan peta untuk menemukan jalan Anda saat bepergian dan tantang diri Anda—secara spasial—dengan menggunakan rute baru untuk berlari, berjalan kaki, atau bersepeda.

“Orienteering adalah olahraga seumur hidup. Anda sering melihat peserta berusia 6 hingga 86 tahun terlibat dalam orienteering,” kata Waddington. “Keterlibatan jangka panjang saya dalam olahraga ini telah memungkinkan saya untuk memahami proses di balik pembelajaran keterampilan navigasi dan saya telah terinspirasi untuk meneliti keunikan orienteering dan signifikansi ilmiah yang mungkin dimiliki olahraga ini pada populasi yang menua,” kata Waddington.

Informasi lebih lanjut: Emma Waddington et al, pakar Orienteering melaporkan pemrosesan spasial dan memori yang lebih mahir selama masa dewasa, PLoS ONE (2023).

Disediakan oleh Universitas McMaster

Kutipan: Menemukan cara baru: Orienteering dapat melatih otak, dapat membantu melawan penurunan kognitif (2023, 20 Januari) diambil 20 Januari 2023 dari https://medicalxpress.com/news/2023-01-brain-cognitive-decline.html

Dokumen ini tunduk pada hak cipta. Terlepas dari kesepakatan yang adil untuk tujuan studi atau penelitian pribadi, tidak ada bagian yang boleh direproduksi tanpa izin tertulis. Konten disediakan untuk tujuan informasi saja.