Mengapa Anda harus berpikir tentang “tokothanatology”

Richard Smith, ketua Aliansi Kesehatan Inggris tentang Perubahan Iklim

Hanya ada dua hari dalam hidup Anda yang kurang dari 24 jam — hari Anda lahir dan hari Anda mati. Ini jauh dari kesamaan kelahiran dan kematian: itu adalah hari-hari paling penting dalam hidup kita; itu adalah acara keluarga, sosial, dan budaya yang dikelilingi oleh ritual dan hukum; mereka adalah bagian dari cerita, puisi, seni, dan film; dan hari-hari ini mereka melibatkan perawatan kesehatan dan keduanya telah menjalani pengobatan ke tingkat yang tidak sehat.

Argumen utama dari buku Susan Boron Bookends: Seorang Dokter Keluarga Menjelajahi Kelahiran, Kematian, dan Tokothanatology adalah bahwa kita dapat belajar banyak tentang kelahiran dengan memikirkan tentang kematian dan sebaliknya.1 Boron adalah makhluk yang mungkin telah punah, seorang dokter yang memfasilitasi kelahiran dan meninggal. Dia menggambarkan praktiknya sebagai “pra-buaian hingga pasca-kuburan”. Sekarang dokter umum tidak dipercaya untuk memfasilitasi kelahiran, dan spesialis perawatan paliatif dikirim ketika orang sekarat.

Mungkin mengenali kecintaan kedokteran pada spesialisasi dan kata-kata Yunani, ayah Boron, Murray Enkin, menciptakan kata tokothanatology: tokos adalah kata Yunani untuk melahirkan dan thanatos kata untuk kematian. Kata thanatology sudah ada, tapi tokothanatology hanya ada sebagai judul buku terbitan tahun 1885. Boron tidak menggambarkan dirinya sebagai tokothanatologist, melainkan dia mengamati bahwa, “Di bidang tokothanatology, saya bukan ahlinya. Saya tidak pernah melahirkan; Saya tidak pernah mati. Pakar sejati selalu menjadi pasien saya.”

Boron berasal dari saham terkemuka. Ayahnya, Enkin, terkenal di Inggris karena menulis bersama Iain Chalmers Effective Care in Pregnancy and Childbirth, pendahulu dari Cochrane Library. Seorang ikonoklas secara alami, Enkin berjuang melawan medikalisasi kelahiran. Boron menulis: “Dia mengatakan dia membuat komitmen pada dirinya sendiri sejak dini untuk melakukan sesuatu tentang cara wanita dalam persalinan diperlakukan. Dia bersumpah untuk mengubah status quo dokter yang bertanggung jawab dan wanita tidak memiliki keterlibatan selain hanya berada di sana…. Ayah adalah dokter kandungan pertama di Kanada yang memiliki ayah di ruang bersalin.” Enkin adalah kunci dalam membangun kebidanan sebagai disiplin ilmu di Kanada, dan membantu mengakhiri ritual kebidanan yang kosong seperti episiotomi, mencukur rambut kemaluan, dan enema.

Enkin mengenali hubungan dekat antara kelahiran dan kematian dan menjadi lebih tertarik pada kematian dan sekarat saat dia memasuki usia 90-an. Saya tidak pernah bertemu dengannya secara langsung, tetapi kami sering berkorespondensi — dan saya senang dijadikan (saat itu) anggota junior dari “klub orang tua”. Boron mengutip kisah Enkin tentang kematian istrinya: “Saya memeluknya. Aku menciumnya dengan setiap napas. Dan setelah tidak ada lagi nafas, aku menciumnya lagi.” Enkin meninggal dalam usia 97 tahun pada Juni 2021.

Boron terlatih dalam kedokteran keluarga, ingin merawat “seluruh orang, untuk melihat mereka sebagai kumpulan kompleks dari semua bagian, pikiran dan tubuh mereka.” Dan kelahiran dan kematian adalah saat-saat yang paling penting: “Saya menyadari pekerjaan saya yang paling memuaskan adalah di akhir kehidupan—kelahiran atau kematian pasien saya. Dan saya menyadari bahwa, dalam banyak hal, penahan buku itu adalah jenis praktik yang sama.”

Untuk sebagian besar sejarah manusia, orang lahir dan mati tanpa keterlibatan dokter, dan di banyak bagian dunia dukun tradisional masih mengawasi kelahiran dan tabib komunitas dan orang tua mengawasi kematian. Baik Boron maupun ayahnya menyadari bahwa “kedua peristiwa yang mengubah hidup ini akan terjadi terlepas dari intervensi apa pun.” Bayi akan lahir, dan orang akan mati—tetapi, tulis Boron, “kita dapat berjalan bersama pasien kita dan membantu menjadikan pengalaman mereka lebih baik secara fisik, emosional, dan spiritual.” Dokter juga dapat merusak keistimewaan kedua peristiwa tersebut. Boron mengakui ini tetapi tidak memikirkannya.

Bukunya sebagian besar positif. Terus-menerus beralih antara kelahiran dan kematian, dia meliput sejarah kebidanan dan perawatan paliatif; prinsip-prinsip pengasuhan yang berpusat pada keluarga; aspek psikologis, spiritual, dan sosial ekonomi serta ritual seputar kelahiran dan kematian; manajemen gejala; dan masalah etika dan hukum seputar kelahiran dan kematian, yang semakin kompleks.

Manusia adalah pendongeng, dan pentingnya kelahiran dan kematian berarti bahwa setiap orang memiliki cerita untuk diceritakan tentang mereka. Saya ingat istri saya perlu menceritakan kisah kelahiran ketiga anak kami berulang kali, tetapi sekarang kami lebih banyak mendengar dan bercerita tentang kematian. “Menceritakan kisah seseorang,” tulis Boron, “adalah cara untuk menjernihkan pikiran, perasaan, dan ingatan. Dan mendengarkan cerita orang meningkatkan empati dan bertindak sebagai semacam kesaksian.” Itu berlaku untuk teman, keluarga, dan profesional kesehatan. Tapi, Boron memperingatkan, dengan lebih banyak kematian terjadi di rumah sakit dan unit perawatan intensif, keluarga terpinggirkan dan “ceritanya sering hilang.”

Praktek Boron di Kanada, yang di masa lalu memperkenalkan Medical Assistance in Dying (MAID). Ini mungkin model terbaik untuk diikuti Inggris, dan, meskipun pasti ada kontroversi seputar pengenalannya, MAID dengan cepat diterima dan menjadi bagian dari kehidupan Kanada. Boron menjelaskan bagaimana suaminya, yang menjadi sukarelawan untuk pekerjaan perawatan paliatif dan memiliki “jiwa paliatif,” memilih MAID. Dia menderita penyakit neuron motorik dan “kehilangan kendali atas kemampuannya untuk berbicara, menelan, dan akhirnya bahkan bergerak di tempat tidurnya.” Setelah pengalaman kematian suaminya, Boron bertanya: “Sebagai masyarakat, apakah kita lebih baik memiliki pilihan ini? Ya, dalam keseimbangan, saya pikir kita.

Boron mengakhiri bukunya yang bijaksana berdasarkan pengalaman profesional dan pribadi selama bertahun-tahun, dengan pelajaran yang dipetik. Ada banyak, tetapi saya memilih dua: “Melakukan beberapa perbaikan pada diri kita sendiri, mengakui kefanaan kita sendiri, sulit tetapi penting untuk menjadi pengasuh yang efektif”; dan “Pada intinya, hal utama dalam merawat orang, terutama saat mereka menjalani transisi besar di kedua ujung kehidupan, adalah komunikasi yang baik.” Kompetensi teknis tanpa belas kasih dan komunikasi yang baik hampir tidak ada artinya.

Catatan kaki

Kepentingan bersaing: tidak ada yang diumumkan.

Provenance dan peer review: tidak ditugaskan, bukan peer review.