Mengakhiri paradoks bank makanan

Sabine Goodwin, koordinator Jaringan Bantuan Pangan Independen

Krisis kerawanan pangan Inggris memburuk sebelum kita mendengar tentang covid-19. Pada tahun hingga Maret 2020, bank makanan Trussell Trust telah mendistribusikan 1.909.156 paket makanan darurat di seluruh Inggris.1 Hal ini menyumbang sebagian kecil dari kerawanan pangan yang lebih luas—menurut Survei Sumber Daya Keluarga Departemen Pekerjaan dan Pensiun, 43% dari rumah tangga di Universal Credit melaporkan kerawanan pangan yang parah atau sedang pada tahun yang sama.2 Pada Januari 2020, Jaringan Bantuan Pangan Independen (IFAN) mengungkapkan bahwa bank pangan di Skotlandia telah mendistribusikan 1.000 paket pangan darurat setiap hari selama 18 bulan sebelumnya.3

Menyusul lonjakan besar dalam kebutuhan akan dukungan pada awal pandemi, bank makanan terus mengalami permintaan yang belum pernah terjadi sebelumnya hingga tahun 2021 meskipun terjadi penurunan kerawanan pangan sebesar 16% di rumah tangga yang mengandalkan Kredit Universal karena peningkatan £20.4 Dan kemudian datang pemotongan Kredit Universal pada Oktober 2021 menghasilkan tekanan yang meningkat dan tanpa henti pada rumah tangga dan, pada gilirannya, bank makanan. Tekanan ini terus berlanjut saat musim dingin tiba, dan biaya meningkat. Terutama setelah Pernyataan Musim Gugur baru-baru ini dan pengumuman pendekatan kanselir yang tertunda terhadap manfaat peningkatan peringkat minimum yang sejalan dengan inflasi.

Namun, ada perubahan baru dan berpotensi mengubah permainan untuk laporan terbaru tentang meningkatnya kebutuhan akan bank makanan. Sejak Mei, bank makanan independen melaporkan, dalam survei demi survei, tentang meningkatnya kebutuhan akan layanan mereka yang mendorong tim mereka ke “titik puncak”. Sumbangan makanan dan keuangan turun, cadangan keuangan digunakan, dan tim garis depan yang terkuras berjuang untuk mengatasinya.5 Survei IFAN bulan Oktober menemukan 82% organisasi yang berkontribusi terkena dampak masalah pasokan dan lebih dari satu dari empat organisasi perlu mengurangi ukuran paket makanan mereka selama tiga bulan sebelumnya. Pasokan makanan berlebih telah mengering, para relawan harus bekerja untuk membayar biaya hidup dan orang-orang yang dulu menyumbang membutuhkan bank makanan sendiri. Bank makanan independen harus berkompromi dengan keragaman dan skala dukungan yang dapat mereka berikan.

Laporan serupa terdengar dari penyedia bantuan makanan yang bekerja dengan jaringan lain seperti Feeding Liverpool dan Shropshire Food Poverty Alliance.6 Pada musim panas, bahkan bank makanan Trussell Trust melaporkan tekanan tersebut.

Di perairan yang belum dipetakan ini, Feeding Britain, Trussell Trust, dan IFAN mulai mengumpulkan tanda tangan untuk surat kepada perdana menteri yang menyerukan diakhirinya kebutuhan akan layanan mereka. Lebih dari 3.000 sukarelawan dan staf menandatangani permohonan tindakan bersama untuk meningkatkan pendapatan masyarakat yang disampaikan ke 10 Downing Street pada tanggal 17 Oktober.7 Seruan kritis dari garis depan bantuan pangan ini menyuarakan keprihatinan tidak hanya untuk legiun orang yang berjuang untuk membeli makanan, tetapi untuk kesejahteraan staf dan sukarelawan yang “kelelahan” dan “kelebihan beban”.8

Beberapa bulan terakhir telah dengan jelas menunjukkan bahwa status quo bantuan pangan amal tidak berkelanjutan dan tidak dapat diterima. Mengandalkan surplus pasokan pangan yang semakin menipis, kemampuan masyarakat untuk berdonasi dan kerelaan para relawan jelas bukan jawabannya. Semakin jelas bahwa memastikan kecukupan pendapatan melalui pembayaran jaminan sosial dan upah adalah solusi nyata. Keputusan kanselir untuk meningkatkan pembayaran tunjangan sejalan dengan inflasi di samping dukungan energi lebih lanjut dan kenaikan batas tunjangan pada bulan April disambut baik, tetapi masih ada bulan-bulan musim dingin yang harus dilalui. Dengan utang menumpuk dan biaya meningkat, Pernyataan Musim Gugur tidak mungkin membuat perbedaan besar pada tingkat kerawanan pangan sementara kerusakan besar sedang terjadi.

Bank makanan merasa terdorong untuk meminta sumbangan untuk mengisi jurang yang semakin lebar, tetapi mereka tahu betul bahwa pendekatan bantuan makanan tidak berhasil. Jika dana tersedia, bank makanan independen akan mendistribusikan voucher belanja alih-alih paket makanan atau bahkan hibah tunai. Ini adalah langkah-langkah ke arah yang benar, mengambil pendekatan pertama uang tunai untuk kerawanan pangan, tapi tetap saja itu adalah tindakan amal yang tidak berkelanjutan.9

Tim bank makanan terjebak dalam paradoks brutal dan ada perasaan menginjak air tanpa henti saat tingkat kemiskinan terus melonjak. Sementara itu, dampak bencana dari memburuknya kerawanan pangan merusak kehidupan dan kesehatan mental dan fisik semakin banyak orang di berbagai kelompok umur. Kesehatan, dan akhirnya kekayaan, masyarakat kita sedang dikompromikan oleh keputusan kebijakan yang mengabaikan kenyataan yang menghancurkan yang disaksikan di lapangan.

Data Trussell Trust yang baru-baru ini diterbitkan adalah puncak gunung es kerawanan pangan dan tidak mewakili dukungan pangan yang diberikan oleh ribuan penyedia bantuan pangan lainnya termasuk di 1.172 bank pangan independen.10 Bank pangan telah secara kolektif mendistribusikan puluhan juta paket pangan darurat sejak saat itu. 2010 namun kerawanan pangan saat ini melonjak ke ketinggian yang belum tercatat dan bank makanan tidak dapat mengimbanginya.11

Namun, skala krisis biaya hidup dan prakarsa penyediaan bantuan makanan amal berpotensi mendorong paradoks bank makanan ke titik kritisnya. Dicampur dengan keinginan yang cukup untuk menolak normalisasi perbankan makanan, ada harapan kita dapat membalikkan keadaan ini.

Dengan mengingat hal ini, IFAN menyerukan kepada para donor bank makanan untuk juga memprotes dan memohon kepada anggota parlemen untuk mengambil tindakan untuk mengurangi kemiskinan. IFAN juga mendesak penyandang dana untuk membantu mendukung pendekatan uang tunai pertama untuk kerawanan pangan dan pemerintah untuk melakukan semua dalam kekuatan mereka untuk meningkatkan pendapatan semua orang yang paling tidak dapat menanggung beban melonjaknya biaya penting. Kanselir telah menunjukkan bahwa dia dapat bertindak untuk membatasi kerusakan, mari berharap ada intervensi tunai pertama yang lebih berani yang akan datang.

Pembaca BMJ mengumpulkan lebih dari £60.000 atas nama IFAN selama Banding Tahunan BMJ 2020-21. IFAN mendukung dan melakukan advokasi atas nama berbagai penyedia bantuan pangan termasuk lebih dari 550 bank pangan independen. Donasi pembaca BMJ langsung disalurkan ke organisasi anggota garis depan dan mendukung upaya IFAN untuk bersama-sama mengembangkan selebaran rujukan tunai pertama yang sekarang diluncurkan di lebih dari 90 otoritas lokal di seluruh Inggris.

Catatan kaki

Kepentingan bersaing: tidak ada yang diumumkan.

Provenance dan peer review: tidak ditugaskan, bukan peer review.