KTT NHS darurat perdana menteri: lebih simbolis daripada bermakna?

Di mana perbatasan antara NHS dan perawatan sosial akan berada di masa depan?

Keinginan untuk terlihat melakukan sesuatu membara di hati para menteri. KTT darurat tentang krisis di NHS dan perawatan sosial yang diadakan oleh perdana menteri Inggris Rishi Sunak pada akhir pekan adalah kasus klasik. Foto-foto resmi KTT, yang diedarkan secara luas di media sosial dan surat kabar nasional, dimaksudkan untuk menunjukkan bahwa krisis ini ditangani secara serius di tingkat tertinggi pemerintahan.

Tapi apa bedanya bagi staf yang tertekan dan pasien yang menjadi tanggung jawab mereka? Laporan dari KTT menyarankan agar pertemuan itu menyediakan forum untuk berbagi inovasi dalam perawatan di berbagai bagian Inggris dan mendiskusikan apa yang harus dilakukan untuk mengurangi tekanan pada sistem yang terbebani. Hasil utama adalah komitmen untuk memulangkan pasien ke rumah perawatan untuk mengosongkan tempat tidur rumah sakit bagi pasien yang menunggu untuk dirawat.1

Komitmen ini mengacu pada pengalaman di awal pandemi ketika banyak rumah sakit mengeluarkan pasien dengan cepat untuk mengosongkan tempat tidur bagi pasien yang diperkirakan akan dirawat karena covid. Skema pelepasan yang diumumkan pada 19 Maret 2020 termasuk ketentuan untuk NHS untuk “sepenuhnya mendanai biaya paket dukungan perawatan kesehatan dan sosial di luar rumah sakit yang baru atau diperpanjang” menggunakan £1,3 miliar dana tambahan yang dialokasikan oleh pemerintah untuk tujuan ini. 23 Skema yang berlangsung selama dua tahun ini membantu memastikan bahwa rumah sakit memiliki kapasitas untuk mengelola puncak permintaan akibat covid.

Pada kesempatan ini, hingga £200 juta akan tersedia untuk memungkinkan NHS membayar tempat tidur di panti jompo, hotel, hospice, dan rumah sakit swasta. Tampaknya niatnya adalah untuk segera membelanjakan dana yang tersedia untuk mengurangi tekanan pada rumah sakit NHS selama bulan-bulan puncak musim dingin. NHS harus bekerja sama dengan otoritas lokal yang keahliannya dalam menugaskan perawatan sosial dan pengetahuan tentang pasar perawatan akan sangat berharga. Faktor pembatas tarif kemungkinan adalah kekurangan staf di panti jompo dan ketersediaan tempat tidur yang cukup di semua area untuk membuat perbedaan yang nyata bagi rumah sakit.

Yang tak kalah penting adalah kekhawatiran tentang dampak pada pasien dan keterlibatan mereka dalam keputusan pemulangan. Ini termasuk memastikan bahwa orang dipulangkan ke rumah sedapat mungkin dengan paket perawatan yang sesuai dengan kebutuhan mereka. Penilaian multidisiplin dan pemulihan adalah komponen penting dengan pasien, anggota keluarga, dan perawat yang terlibat erat. Aset dan jaringan komunitas dapat memainkan peran penting dalam menempatkan dukungan yang diperlukan di samping layanan publik. Kebutuhan pasien mendekati akhir kehidupan harus diperhatikan dengan hati-hati.4

Pertanyaan kebijakan yang lebih besar adalah di mana perbatasan antara NHS dan perawatan sosial akan berada di masa depan. Jika NHS sekarang mendanai perawatan sosial untuk mendukung pemulangan dari rumah sakit, apakah ini harus dilakukan secara permanen dan haruskah bentuk perawatan sosial lainnya juga dibayar dengan cara ini? Penyelesaian pascaperang yang menciptakan NHS yang didanai pajak bebas pada titik penggunaan dan perawatan sosial yang teruji telah berderit selama bertahun-tahun dan sistem kesehatan dan perawatan terintegrasi yang tersedia berdasarkan kebutuhan jauh lebih tepat untuk kebutuhan hari ini.5

Kesulitan untuk bergerak ke arah ini adalah membangun konsensus politik tentang apa yang akan terjadi di masa depan. Jeremy Hunt, menteri keuangan telah berbicara tentang negara itu berada pada “momen 1948” saat dibangun kembali dari pandemi, tetapi belum menjelaskan apa artinya. Kegagalan untuk menindaklanjuti rekomendasi Komisi Dilnot bahwa harus ada batasan biaya perawatan menggambarkan kesulitan dalam partai yang memerintah. Keheningan Partai Buruh mengenai masalah ini, terlepas dari ide-ide sebelumnya untuk layanan perawatan nasional, juga bukan pertanda baik untuk masa depan.

Ketika politisi ingin terlihat melakukan sesuatu, mereka dapat dengan tulus mencari solusi atau terlibat dalam “pembuatan kebijakan simbolis”. Ini terjadi ketika tindakan dimaksudkan untuk menunjukkan bahwa ada sesuatu yang dilakukan tentang suatu masalah daripada upaya nyata untuk membuat perbedaan. Terbatasnya anggaran yang dialokasikan oleh pemerintah untuk mempercepat pengeluaran dan fakta bahwa dana diambil dari anggaran yang ada mengandung petunjuk untuk menjawab kasus ini.

Simbolisme dirancang untuk mempertahankan dukungan politik dengan meyakinkan audiens dan konstituen utama bahwa keprihatinan mereka didengar dan ditanggapi dengan serius—dan untuk mencegah tanggapan yang lebih radikal. Waktu akan menjawab apakah ini adalah hasil utama dari KTT darurat dan apakah itu berhasil mendorong tanggapan yang lebih mendasar dan efektif ke masa depan. Sementara staf dan pasien akan terus berjuang dalam sistem perawatan yang didorong melampaui batasnya.

Catatan kaki

Chris Ham adalah kepala eksekutif The King’s Fund dari 2010 hingga 2018. Karya ini ditulis dalam kapasitas pribadi.

Kepentingan bersaing: tidak ada yang diumumkan.

Provenance dan peer review: tidak ditugaskan, bukan peer review.