Kita membutuhkan tindakan yang lebih keras untuk mengurangi polusi udara

Latifa Patel, ketua badan perwakilan BMA

Laporan tahunan Chief Medical Officer baru-baru ini memiliki fokus sambutan pada polusi udara, menunjukkan seberapa besar ancaman terhadap kesehatan dan menyoroti keseriusan masalah kesehatan masyarakat ini.1 Sebagai dokter, kita sudah melihat dampak polusi udara dan iklim. perubahan pada pasien kami. Kami juga ingat ketika seorang koroner membuat sejarah hukum pada tahun 2020 dengan memutuskan bahwa polusi udara adalah penyebab kematian Ella Kissi-Debrah, seorang gadis berusia sembilan tahun, yang menderita asma parah. Krisis biaya hidup berarti lebih banyak orang hidup dengan pemanas yang tidak memadai dan pakaian yang tidak memadai dan lebih banyak pasien yang harus memprioritaskan membayar makanan daripada inhaler, yang mengakibatkan kematian akibat asma selalu tinggi.

Oleh karena itu, untuk memberikan dampak nyata dan meningkatkan kesehatan penduduk, kita membutuhkan lebih dari apa yang ditawarkan oleh laporan terbaru ini. Pemerintah Inggris Raya harus membuat komitmen yang kuat untuk mengurangi polusi udara secara signifikan dan membuat perubahan mendasar untuk melindungi manusia dan planet ini.

Laporan tersebut dengan tepat menyoroti dampak buruk polusi udara terhadap kesehatan. Daftar kondisi terkait yang dapat ditimbulkannya sangat lengkap — peningkatan risiko penyakit pernapasan dan kardiovaskular, kanker paru-paru, diabetes, gangguan saraf, hasil kehamilan yang merugikan, depresi dan kecemasan. Namun, diperlukan tindakan yang lebih keras dan arahan yang lebih jelas daripada rekomendasi yang tercantum dalam laporan tersebut, untuk mempercepat upaya kami dalam mengurangi polusi udara guna mengurangi dampak terhadap kesehatan.

BMA, Aliansi Kesehatan Inggris untuk Perubahan Iklim dan organisasi kesehatan lainnya secara jelas diatur dalam ringkasan Kebijakan The Lancet Countdown on Health and Climate Change 2022, bahwa Inggris perlu mengadopsi komitmen yang mengikat secara hukum untuk mengurangi polusi udara partikulat halus.2 Partikulat udara paparan polusi dapat menyebabkan penyakit kardiovaskular dan pernapasan, dan kanker. Oleh karena itu, kami merekomendasikan bahwa di Inggris tingkat harus dikurangi menjadi 10 µg/m3 pada tahun 2030, dengan tujuan masa depan untuk mencapai pedoman yang direkomendasikan Organisasi Kesehatan Dunia sebesar 5 µg/m3. Jika pemerintah serius mengurangi polusi udara, mereka harus memulainya dari sini.

Mencapai target 10 µg/m3 pada tahun 2030 akan menghasilkan 98.000 tahun kehidupan yang diperoleh setiap tahun dengan orang yang hidup lebih lama, mengalami lebih sedikit penyakit, mengurangi beban pada layanan kesehatan, dan lebih sedikit hari yang hilang karena ketidakhadiran di tempat kerja.2 Sebaliknya, target yang diusulkan pemerintah Inggris saat ini untuk mencapai target 10 µg/m3 pada tahun 2040 daripada tahun 2030 berarti batas Inggris akan menjadi dua kali lipat dari pedoman yang direkomendasikan WHO 18 tahun dari sekarang. Pemerintah Inggris harus mengedepankan target untuk mencapai tingkat polusi udara yang lebih rendah dan berkomitmen untuk menguranginya lebih lanjut.

Seperti kepala petugas medis, BMA juga menyerukan akses yang lebih besar dan merata ke ruang hijau. Ruang hijau mengurangi area peningkatan suhu yang dialami di kota dan ruang perkotaan (pulau panas perkotaan), secara positif memengaruhi kesehatan dan kesejahteraan fisik dan mental, memberikan manfaat keteduhan dan pendinginan, dan berkontribusi untuk mengurangi polusi udara. Di Inggris Raya, ketidaksetaraan akses ke ruang hijau untuk olahraga dan rekreasi, dikombinasikan dengan tingkat polusi udara yang lebih tinggi di daerah yang paling miskin secara sosial ekonomi, mengancam kesehatan fisik dan mental jutaan orang dewasa dan anak-anak. Pemerintah harus berkomitmen untuk berinvestasi dan mendorong pemanfaatan ruang hijau. Melindungi dan mengembangkan tempat alami berkualitas tinggi harus diprioritaskan untuk memastikan setiap orang memiliki taman lokal dalam jarak 10 menit berjalan kaki dari rumah mereka.

Kepala petugas medis benar menyoroti NHS sebagai kontributor utama polusi udara. Ukuran NHS yang sangat besar berarti NHS memiliki salah satu profil karbon terbesar di negara ini dan menurunkannya akan sangat penting untuk memenuhi target nasional. Meski demikian, rekomendasi NHS dalam laporan tersebut lemah. Panduan dan dukungan yang jauh lebih praktis, seperti panduan nasional tentang pemantauan karbon, diperlukan untuk membantu NHS mencapai target nol bersihnya.

NHS telah membuat beberapa kemajuan yang baik dalam mengurangi emisi karbon. Namun, penelitian BMA baru menemukan bahwa kemajuan ini terhenti.3 Hanya perbaikan kecil yang telah dilakukan dalam mengurangi konsumsi energi dari bahan bakar fosil di dalam NHS dan hampir semua kendaraan armada NHS berbahan bakar bensin atau solar—area yang dibuat oleh kepala petugas medis rekomendasi perbaikan dalam laporannya. Tidak diragukan lagi bahwa pandemi adalah salah satu alasan utama lambatnya kemajuan, menyebabkan NHS, dengan tepat, memprioritaskan perlindungan kesehatan langsung penduduk dan pemberian layanan. Tetapi penting agar kita tidak kehilangan momentum dan pengurangan emisi terus berlanjut.

Jika pemerintah Inggris serius dalam mencapai target karbon nol bersih di dalam NHS, mereka harus melangkah lebih jauh dari rekomendasi yang ditetapkan dalam laporan kepala petugas medis dan memberikan dukungan yang jauh lebih besar untuk organisasi NHS. Panduan praktis diperlukan tentang bagaimana organisasi dapat menerapkan praktik keberlanjutan dan mengukur efektivitasnya dan jangan lupa perlunya investasi. Mengingat tekanan besar yang dialami NHS dan meningkatnya biaya energi, perbaikan besar pada praktik keberlanjutan mungkin tidak akan terjadi jika pendanaan khusus tidak disediakan oleh pemerintah Inggris, meskipun faktanya mereka dapat menghemat uang dalam jangka panjang.

Catatan kaki

Kepentingan bersaing: tidak ada yang diumumkan.

Provenance dan peer review: tidak ditugaskan, bukan peer review.