Kebenaran yang tidak menyenangkan tentang diskriminasi visa dan konferensi kesehatan global

Abdullahi Tsanni, jurnalis sainsCambridge, Massachusettstsanni22{at}mit.edu

Pada tahun 2022 ada beberapa kasus profil tinggi profesional kesehatan dari Afrika yang dilarang memasuki negara untuk menghadiri konferensi kesehatan global yang telah mereka undang. Abdullahi Tsanni melaporkan

Selama lebih dari delapan minggu, Lindiwe (bukan nama sebenarnya) tidak menerima tanggapan atas permohonan visa perjalanannya ke Kanada. Advokat kesehatan reproduksi untuk perempuan dan anak perempuan di Afrika, dia adalah salah satu dari 883 profesional kesehatan dari negara berpenghasilan rendah atau menengah yang telah menerima beasiswa untuk menghadiri Konferensi AIDS Internasional ke-24 di Montreal pada Juli 2022.

Ketika dia akhirnya mendapat jawaban, hanya dua hari sebelum tanggal perjalanannya, visanya ditolak oleh pemerintah Kanada. Meskipun beasiswa Lindiwe menutupi semua biaya untuk tinggal, termasuk akomodasi dan tunjangan harian, mereka memutuskan dia tidak memiliki dana pribadi yang cukup.

Bagi Lindiwe, itu berarti pejabat Kanada tidak melihat dokumennya, “mereka hanya melihat paspor Afrika dan menolaknya.”

Dia mengatakan bahwa jika mereka meninjau aplikasinya dengan benar, mereka tidak akan pernah menyebutkan dana yang tidak mencukupi sebagai alasan penolakan. Itu adalah kesempatan besar untuk menghadiri konferensi HIV/AIDS terbesar di dunia, yang telah dia persiapkan selama berbulan-bulan. “Saya tidak bisa hadir dan stan kami untuk pameran itu kosong. Itu semua sia-sia, ”katanya.

Pengalaman Lindiwe mencerminkan hambatan yang dihadapi oleh banyak praktisi kesehatan dari negara berpenghasilan rendah dan menengah—sering kali merupakan tempat dengan beban tertinggi dari kondisi kesehatan global, dan karena itu berada di garis depan diskusi dan debat tentang tanggapan—yang perlu mendapatkan visa perjalanan untuk berpartisipasi. peristiwa kesehatan global.1

Penolakan visa hanyalah salah satu kesulitan. Praktisi kesehatan Afrika memberi tahu The BMJ bahwa di negara-negara berpenghasilan tinggi mereka menghadapi pelecehan di kontrol perbatasan dan pemeriksaan ekstrem di bandara — baik dalam hal penundaan waktu dan tingkat pengawasan yang tampaknya lebih tinggi daripada pelancong non-Afrika.

Hal ini mengarah pada seruan yang lebih kuat234 untuk mengalihkan lokasi konferensi kesehatan global dari negara berpenghasilan tinggi ke negara berpenghasilan rendah dan menengah.

Setahun diskriminasi

Pada bulan Juli yang sama, peneliti Uganda Winnie Byanyima, yang memimpin badan AIDS PBB, men-tweet5 bahwa dia “hampir ditolak” untuk diizinkan naik pesawat di bandara Jenewa dalam perjalanannya ke Kanada untuk menghadiri konferensi yang sama yang dilewatkan Lindiwe.6 Dia mengecam situasi visa yang “tidak adil” dan “rasis”. Hanya beberapa bulan kemudian, pada Oktober 2022, penjabat kepala Pusat Pengendalian Penyakit Afrika (CDC Afrika), Ahmed Ogwell, melaporkan “penganiayaan”7 di bandara Frankfurt Jerman saat ia melakukan perjalanan ke KTT Kesehatan Dunia di Berlin.

“Mengejutkan bahwa kepala lembaga global besar seperti CDC Afrika dicegah menjalankan tugas profesional yang wajar,” kata Jesse Bump, dosen kebijakan kesehatan global di Harvard TH Chan School of Public Health di Boston. “Bagaimana Anda bisa berbicara tentang kesehatan dunia tanpa melibatkan orang seperti itu?”

Boghuma Kabisen Titanji, seorang dokter medis Kamerun dan profesor di Universitas Emory di Atlanta, yang menghadiri Konferensi AIDS Internasional di Montreal, mengatakan bahwa meskipun peneliti dan dokter Afrika memiliki banyak pengetahuan dan pengalaman, penolakan visa mencegah mereka untuk berbagi dengan seluruh dunia. “Ini tidak hanya membuat frustrasi, tetapi juga mengurangi nilai wacana ilmiah yang bisa terjadi,” kata Titanji.

“Tidak masuk akal untuk mengadakan konferensi kesehatan global yang membahas masalah kesehatan yang memengaruhi populasi Afrika, tanpa ada orang Afrika yang membahasnya,” kata Catherine Kyobutungi, direktur eksekutif Pusat Penelitian Kesehatan dan Populasi Afrika, sebuah organisasi non-pemerintah yang berbasis di Nairobi. organisasi yang bekerja untuk mendorong tindakan kebijakan untuk meningkatkan kesehatan dan kesejahteraan orang Afrika. “Pengecualian orang Afrika dari konferensi adalah bagian dari praktik diskriminatif yang lebih besar dan gejala sistem kesehatan global yang rusak.”

Bump, seorang warga negara AS dan sarjana sejarah dan ekonomi politik kesehatan global, menarik diri dari Simposium Global ke-7 tentang Penelitian Sistem Kesehatan (HSR) di Kolombia pada bulan Oktober, setelah ia menyadari bahwa beberapa anggota yang berpartisipasi dari negara berpenghasilan rendah dan menengah adalah tidak dapat memperoleh visa perjalanan untuk menghadiri pertemuan.

“Saya ingin membuat pernyataan,” katanya, “Kepada rekan-rekan saya di seluruh Afrika sub-Sahara dan bagian lain dunia di mana orang-orangnya juga dikucilkan, saya ingin mengatakan, ‘Saya melihat Anda; Saya menyadari nilai dan sentralitas Anda dalam diskusi tentang hal-hal yang memengaruhi wilayah Anda.’”

Mengatasi hambatan

Petisi dan boikot adalah salah satu bentuk aksi. Misalnya, Bump dan Gitinji Gitahi, chief executive officer Amref Health Africa, mensponsori bersama petisi menentang HSR untuk “mengadakan simposium dan mengumpulkan anggotanya di negara-negara yang tidak memiliki batasan visa atau setuju untuk mempercepat proses yang mungkin menghasilkan universal izin bagi anggota HSR untuk bepergian.” Simposium terus berjalan, tetapi Bump berharap petisi tersebut akan memacu rekan-rekannya di negara-negara berpenghasilan tinggi untuk menyadari diskriminasi dan mendorong mereka untuk menyuarakan pendapat mereka agar konferensi kesehatan global menjadi adil dan lebih partisipatif.

Titanji mendesak penyelenggara konferensi internasional untuk berkomunikasi dengan pejabat pemerintah terlebih dahulu untuk membantu mendukung delegasi dari negara berpenghasilan rendah dan menengah untuk menghadiri konferensi. Michelle Nyah Joseph, seorang trauma dan ahli bedah ortopedi di Harvard Medical School di Boston, setuju, menambahkan bahwa penyelenggara perlu memberi tahu kedutaan dan departemen perbatasan sebelumnya tentang peserta, dan harus siap untuk memberikan surat dukungan visa dan memikirkan tentang hibah perjalanan untuk memudahkan biaya partisipasi.

Pada tahun 2021, Joseph dan timnya mendirikan Equity Research Hub, sebuah inisiatif yang bertujuan untuk mempromosikan kesetaraan dalam proses dan kolaborasi kesehatan global. Mereka saat ini sedang mengembangkan “indeks ekuitas konferensi”—satu set metrik seperti aksesibilitas, biaya, hibah, beasiswa, dan keragaman peserta konferensi untuk mengukur tingkat ekuitas mereka dan untuk mengidentifikasi area untuk pertumbuhan. “Dengan peringkat indeks kami bertujuan untuk membantu konferensi dalam memfasilitasi ekuitas,” kata Joseph kepada The BMJ.

Tapi mungkin perubahan terbesar adalah menghadirkan konferensi kepada orang-orang yang paling terlibat. Hanya 4% dari konferensi kesehatan global diadakan di negara berpenghasilan rendah, menurut sebuah studi tahun 2021 tentang kesetaraan konferensi dalam kesehatan global yang diterbitkan dalam BMJ Global Health.8

“Lokasi geografis adalah salah satu penghalang terbesar,” kata Joseph, yang memimpin penelitian tersebut. Beberapa hambatan sistemik membatasi partisipasi praktisi kesehatan dari negara berpenghasilan rendah, termasuk biaya perjalanan yang tinggi, pembatasan visa, dan tingkat penerimaan yang lebih rendah untuk presentasi penelitian. Joseph mengatakan memindahkan lokasi konferensi ke negara-negara yang ramah visa akan secara signifikan meningkatkan partisipasi praktisi kesehatan Afrika. “Saat Anda berpindah lokasi, itu membuat perbedaan bagi orang-orang di benua itu—itu tidak dapat disangkal,” katanya.

Kyobutungi ingin mendorong penyandang dana untuk mensponsori konferensi kesehatan nasional dan regional di Afrika. Mengadakan konferensi secara lokal akan menyatukan para peneliti Afrika, yang lebih cenderung mempertanyakan dampak dan manfaat penelitian kesehatan pada populasi Afrika. “Anda akan membuat orang Afrika berbicara tentang area yang penting bagi mereka,” kata Kyobutangi. “Itulah nilai fundamental sains dan penelitian.”

Titanji penuh harapan. “Kami mulai melihat percakapan seputar diskriminasi visa dan orang-orang menjadi sadar,” katanya. “Ini tidak nyaman, tetapi butuh ketidaknyamanan dan tidak nyaman tentang apa yang terjadi untuk membuat perubahan.”

Catatan kaki

Ditugaskan, bukan peer review eksternal

Kepentingan yang bersaing: Saya telah membaca dan memahami kebijakan BMJ tentang pernyataan kepentingan dan tidak memiliki kepentingan yang relevan untuk diumumkan.