Kasus dua Grace Elliott: Misteri tagihan medis

Kredit: Domain Publik Pixabay/CC0

Awal tahun ini, Grace Elizabeth Elliott mendapat tagihan rumah sakit misterius untuk perawatan medis yang belum pernah dia terima.

Dia segera menemukan seberapa jauh kesalahan administrasi dapat mencapai — bahkan melintasi benua — dan betapa frustrasinya memperbaikinya.

Selama istirahat kuliah pada tahun 2013, Elliott, yang saat itu berusia 22 tahun, mulai merasa pingsan dan demam saat mengunjungi orang tuanya di Venice, Florida, sekitar satu jam di selatan Tampa. Ibunya, seorang perawat, mengantarnya ke fasilitas yang dikenal penduduk setempat sebagai Rumah Sakit Venesia.

Di unit gawat darurat, Elliott didiagnosis dengan infeksi ginjal dan ditahan semalaman sebelum dipulangkan dengan resep antibiotik, pengobatan umum untuk penyakit tersebut.

“Tagihan rumah sakit saya sekitar $100, yang saya ingat karena itu uang yang banyak bagi saya sebagai mahasiswa,” kata Elliott, kini berusia 31 tahun.

Dia pulih dan akhirnya pindah ke California untuk mengajar prasekolah. Venice Regional Medical Center dibeli oleh Community Health Systems, yang berbasis di Franklin, Tennessee, pada tahun 2014 dan akhirnya berganti nama menjadi ShorePoint Health Venice.

Infeksi ginjal dan bermalam di UGD hanya akan menjadi kenangan bagi Elliott.

Kemudian tagihan lain datang.

Pasien: Grace E. Elliott, 31, seorang guru prasekolah yang tinggal bersama suaminya di San Francisco, dan Grace A. Elliott, 81, seorang pensiunan di Venice, Florida. Layanan Medis: Untuk Grace E., kunjungan gawat darurat dan bermalam tinggal, ditambah antibiotik untuk mengobati infeksi ginjal pada tahun 2013. Untuk Grace A., layanan penggantian bahu dan rehabilitasi pada tahun 2021.Penyedia Layanan: Pusat Medis Regional Venice, kemudian berganti nama menjadi ShorePoint Health Venice.Total Tagihan: $1.170, tanggung jawab pasien untuk bahu layanan penggantian, setelah penyesuaian dan pembayaran sebesar $13.210,21 dengan paket kesehatan tanpa koneksi ke Elliott. Biaya awal adalah $123,854.14. Apa yang Diberikan: Ini adalah kasus kesalahan identitas, misteri penagihan yang dimulai di meja pendaftaran rumah sakit dan tidak berakhir sampai berbulan-bulan setelah berkas diserahkan ke agen penagihan.

Awal tahun ini, ibu Grace E. Elliott membuka tagihan dari ShorePoint Health Venice yang ditujukan kepada putrinya dan meminta lebih dari $1.000 untuk layanan rumah sakit baru-baru ini, kata Elliott. Dia “segera tahu ada yang tidak beres.”

Penyelidikan selama berbulan-bulan akhirnya mengungkapkan bahwa tagihan itu dimaksudkan untuk Grace Ann Elliott, seorang wanita yang jauh lebih tua yang menjalani prosedur penggantian bahu dan layanan rehabilitasi di rumah sakit Venesia tahun lalu.

Para ahli mengatakan bahwa mengakses file pasien yang salah karena nama yang tertukar adalah kesalahan umum—tetapi biasanya ada pengamanan, seperti memeriksa identitas foto pasien.

Rumah sakit telah merawat setidaknya dua Grace Elliott. Ketika Grace A. Elliott muncul untuk penggantian bahunya, seorang pegawai rumah sakit secara tidak sengaja menarik rekening Grace E. Elliott.

“Ini adalah hal yang pasti bisa terjadi,” kata Shannon Hartsfield, seorang pengacara Florida yang berspesialisasi dalam pelanggaran privasi perawatan kesehatan. (Hartsfield tidak mewakili siapa pun yang terlibat dalam kasus ini.) “Semua jenis kesalahan manusia dapat terjadi. Seorang pekerja dapat menarik nama, mengklik tombol yang salah, dan kemudian tidak mencentang [the current patient’s] tanggal lahir untuk konfirmasi.”

Itu adalah kesalahan yang tampaknya jelas: Elliott yang lebih muda ditagih untuk prosedur yang tidak dia miliki oleh rumah sakit yang tidak dia kunjungi selama bertahun-tahun. Tapi dia membutuhkan waktu hampir satu tahun untuk panggilan telepon selama berjam-jam untuk memperbaiki kerusakan.

Awalnya, karena khawatir menjadi korban pencurian identitas, Grace E. Elliott menghubungi ShorePoint Health Venice dan dipindah-pindahkan dari satu departemen ke departemen lain. Pada satu titik, seorang karyawan penagihan mengungkapkan kepada Elliott tanggal lahir yang dimiliki rumah sakit untuk pasien yang melakukan penggantian bahu — itu bukan miliknya. Elliott kemudian mengirimkan salinan ID-nya ke rumah sakit.

Butuh waktu berminggu-minggu bagi administrator di kantor korporat ShorePoint di Florida untuk mengakui kesalahan rumah sakit dan berjanji untuk memperbaikinya.

Namun, pada bulan Agustus, Grace E. Elliott menerima pemberitahuan bahwa kantor perusahaan telah menjual utang tersebut ke agen penagihan bernama Medical Data Systems. Meskipun rumah sakit telah mengakui kesalahannya, agensi mengejar Grace E. Elliott untuk pembayaran yang harus dibayar untuk operasi bahu Grace A. Elliott.

“Saya berpikir, ‘Baiklah, saya akan bekerja dengan mereka secara langsung,'” kata Grace E. Elliott.

Bandingnya ditolak. Sistem Data Medis mengatakan dalam surat penolakannya bahwa mereka telah menghubungi rumah sakit dan mengonfirmasi nama dan alamat yang tercatat. Agensi tersebut juga menyertakan salinan SIM Grace A. Elliott yang telah habis masa berlakunya kepada Grace E.—bersama dengan beberapa halaman informasi medis wanita yang lebih tua—untuk mendukung kesimpulannya.

“Agen penagihan, sebagai rekan bisnis rumah sakit, memiliki kewajiban untuk memastikan bahwa informasi pasien yang salah tidak dibagikan,” kata Hartsfield.

Dalam email ke KHN, Cheryl Spanier, wakil presiden agen penagihan, menulis bahwa “MDS mengikuti semua peraturan dan regulasi negara bagian dan federal.” Spanier menolak mengomentari kasus Elliott, mengatakan dia membutuhkan persetujuan tertulis dari sistem kesehatan dan pasien untuk melakukannya.

Banding kedua Elliott juga ditolak. Dia diberitahu untuk menghubungi rumah sakit untuk membereskan masalah ini. Tetapi karena sistem kesehatan telah lama menjual utangnya, kata Elliott, dia tidak tertarik untuk meminta ShorePoint Health Venice membantunya. Rumah sakit ditutup pada bulan September.

Pada pertengahan November, tak lama setelah seorang reporter menghubungi ShorePoint Health, yang mengoperasikan rumah sakit dan fasilitas lain di Florida, Grace E. Elliott menerima telepon dari Stanley Padfield, petugas privasi keluar rumah sakit Venesia dan direktur manajemen informasi kesehatan. “Dia berkata, ‘Sudah diurus,'” kata Elliott, menambahkan bahwa dia lega tetapi skeptis. “Saya sudah mendengarnya berulang kali.”

Elliott mengatakan Padfield memberitahunya bahwa dia telah terdaftar sebagai penjamin Grace A. Elliott, yang berarti dia secara hukum bertanggung jawab atas hutang seorang wanita yang belum pernah dia temui.

Elliott segera menerima surat dari Padfield yang menyatakan bahwa ShorePoint Health telah menghapus informasinya dari akun Grace A. Elliott dan mengonfirmasi bahwa dia belum dilaporkan ke agen kredit mana pun. Surat itu mengatakan informasinya telah dihapus dari database agen penagihan dan mengakui bahwa perbaikan rumah sakit pada awalnya “tidak dikomunikasikan dengan tepat” ke koleksi.

Padfield mengatakan kesalahan dimulai dengan “petugas pendaftaran”, yang katanya telah “menerima pendidikan privasi tambahan sebagai akibat dari insiden ini.”

Devyn Brazelton, koordinator pemasaran ShorePoint Health, mengatakan kepada KHN bahwa rumah sakit yakin bahwa kesalahan tersebut adalah “insiden yang terisolasi”.

Dengan menggunakan tanggal lahir yang diberikan oleh seorang pekerja rumah sakit, Elliott dapat menghubungi Grace A. Elliott dan menjelaskan kekacauan tersebut.

“Saya sedikit kesal sekarang,” Grace A. Elliott memberi tahu KHN pada hari dia mengetahui tentang kesalahan penagihan dan pengungkapan informasi medisnya.

The Takeaway: Grace E. Elliott mengatakan bahwa ketika dia bertanya kepada Padfield, petugas privasi keluar rumah sakit Venesia, apakah dia dapat melakukan sesuatu untuk melawan kasus kesalahan identitas yang begitu jelas, dia menjawab, “Mungkin tidak.”

Ini, kata para ahli, adalah rahasia gelap dari masalah identitas: Sekali kesalahan telah dimasukkan ke dalam database, akan sangat sulit untuk memperbaikinya. Dan informasi yang salah seperti itu dapat bertahan selama beberapa generasi.

Untuk pasien, itu berarti penting untuk meninjau informasi di portal pasien—profil medis online yang digunakan banyak penyedia untuk mengelola hal-hal seperti menjadwalkan janji temu, mengatur rekam medis, dan menjawab pertanyaan pasien.

Salah satu kelemahan rekam medis elektronik adalah kesalahan menyebar dengan mudah dan sering berulang. Penting untuk menantang dan memperbaiki kesalahan dalam rekam medis sejak dini dan tegas, dengan setiap dokumentasi yang tersedia. Itu benar apakah masalahnya adalah nama yang salah, obat yang tidak lagi (atau tidak pernah) diminum, atau diagnosis yang tidak akurat.

Proses mengubah catatan bisa “sangat terlibat,” kata Hartsfield. “Tetapi dengan pasien sekarang dapat melihat lebih banyak catatan medis mereka, mereka akan menginginkan amandemen itu, dan sistem kesehatan serta entitas terkait mereka perlu bersiap untuk itu.”

Grace A. Elliott memberi tahu KHN bahwa dia telah menerima telepon dari ShorePoint Health dalam beberapa bulan sebelumnya yang menunjukkan bahwa dia berutang uang untuk penggantian bahunya.

Dia meminta salinan tagihan, katanya kepada KHN. Berbulan-bulan setelah dia bertanya, itu masih belum tiba.

Berita Kesehatan Kaiser 2022.

Didistribusikan oleh Tribune Content Agency, LLC.

Kutipan: Kasus dua Grace Elliotts: Misteri penagihan medis (2022, 28 Desember) diambil 28 Desember 2022 dari https://medicalxpress.com/news/2022-12-case-grace-elliotts-medical-billing.html

Dokumen ini tunduk pada hak cipta. Terlepas dari kesepakatan yang adil untuk tujuan studi atau penelitian pribadi, tidak ada bagian yang boleh direproduksi tanpa izin tertulis. Konten disediakan untuk tujuan informasi saja.