Bisakah membaca membantu menyembuhkan kita dan memproses emosi kita—atau apakah itu hanya cerita yang kita ceritakan pada diri kita sendiri?

Kredit: Cottonbro Studio/Pexels, CC BY

Perpustakaan tertua yang diketahui, yang berasal dari milenium kedua SM, di Thebes, Mesir, dilaporkan memiliki tanda di atas portalnya dalam bahasa Yunani: “Psyches Iatreion”, diterjemahkan sebagai “tempat penyembuhan jiwa”.

Gagasan bahwa membaca dapat memberikan manfaat penyembuhan bukanlah hal baru, tetapi terus menarik pembaca dan peneliti.

Tentu saja, ini tidak berlaku untuk membaca tentang cara memasang tenda, atau merapikan tumpukan barang rumah tangga kita. Ketika kita berbicara tentang buku yang mungkin menawarkan balsem bagi jiwa, yang kita maksud adalah fiksi, puisi, dan non-fiksi naratif (termasuk memoar).

Gagasan katarsis emosional melalui membaca secara intuitif menarik. Tapi apakah itu bekerja seperti itu? Atau apakah kita membaca untuk kepentingan, kesenangan, pelarian—atau kecintaan akan kata-kata?

Membaca sebagai katarsis dan transportasi

“Aspirasi seni tertinggi adalah untuk menggerakkan penonton,” klaim George Saunders. Siapa yang masih tidak tergerak oleh buku pertama yang memengaruhi mereka pada tingkat sel — apakah itu “Storm Boy”, “The Little Prince”, atau bacaan sekolah menengah mereka tentang “To Kill a Mockingbird?”

Menurut penulis The Novel Cure: an AZ of Literary Remedies, “novel memiliki kekuatan untuk membawa Anda ke kehidupan lain, dan melihat dunia dari sudut pandang yang berbeda. […] terkadang ceritanya yang memikat; terkadang ritme prosa yang bekerja pada jiwa, menenangkan atau merangsang.”

Manusia meniru atau menghadirkan kembali dunia melalui seni: puisi, drama, dan epik. Dorongan itu, kata Aristoteles, membedakan manusia dari binatang.

Pada tahun 1987 Jerome Bruner mengusulkan bahwa “pembuatan dunia” adalah “fungsi utama pikiran”, baik dalam sains maupun seni. Sebagai manusia, kita tertarik pada momentum narasi untuk menceritakan kisah kita, katanya.

Kami berusaha memahami peristiwa-peristiwa dalam hidup kami, seolah-olah hidup benar-benar adalah permainan tiga babak dengan alur naratif yang jelas. (Dengan mudah diringkas sebagai: “Bawa dia ke atas pohon; lempar dia dengan batu; turunkan dia.”)

Cara kerja membaca

Membaca adalah salah satu cara kita berusaha untuk memahami dunia kita. Psikolog evolusioner mengusulkan bahwa otak “dirancang untuk membaca”, seperti halnya untuk bahasa, pengenalan wajah, atau dorongan lainnya. Tindakan membaca melibatkan proses kognitif dan—terutama jika ada narasi—emosional.

Anak yang belajar membaca harus terlebih dahulu memahami dasar-dasar pengenalan (bunyi-huruf-fonem-kata) kemudian dilanjutkan ke keterampilan kognitif tingkat tinggi pemahaman makna teks (semantik).

Pada tingkat pembuatan makna berikutnya itulah kata-kata menghubungkan dan menggerakkan emosi. Itu mungkin ketakutan (“Frankenstein”), cinta (“Pride and Prejudice”), kemarahan (polemik Germaine Greer “The Female Eunuch”) atau kegelisahan eksistensial (novel filosofis Albert Camus “L’Etranger/The Outsider”).

Tapi bagaimana proses ini “bekerja”? Atau, seperti yang dikatakan Saunders: “Bagaimana [the writer] merayu, membujuk, menghibur, mengalihkan perhatian?”

Bagaimana membaca di antara celah mengundang kita masuk

Penciptaan dunia atau pemaknaan dapat terjadi secara langsung dengan memperoleh pengetahuan (misalnya, saat membaca panduan tenda itu) atau secara tidak langsung, melalui keterlibatan kita dengan dunia sosial, seni, dan fakultas pemaknaan kita.

Karya seni mengundang pikiran dan perasaan. “Komunikasi tidak langsung” sastra ini adalah salah satu kemampuan unik (atau manfaat) yang ditawarkannya kepada pembaca.

Pembuatan makna adalah transaksi antara penulis, teks dan pembaca; “kesenjangan” antara kata-kata dan interpretasi pembaca, yang dibentuk oleh pengalaman dan kecenderungan mereka sendiri, sangatlah penting. Jadi, seorang penulis mungkin berusaha untuk menggerakkan pembaca—tetapi apakah pembaca tergerak akan bergantung pada keadaan dan preferensi individu. (Tidak kalah pentingnya adalah keterampilan penulisnya, tentu saja.)

Klub buku, di mana diskusi hangat dapat dimotivasi oleh bagaimana buku dan karakternya memengaruhi perasaan pembaca, adalah contoh yang bagus. Begitu juga situs review konsumen Goodreads, dan #BookTok, sektor TikTok yang mendominasi buku-buku yang membuat pembaca menangis.

Seperti yang dikatakan Flannery O’Connor, “penulis dapat memilih apa yang dia tulis tetapi dia tidak dapat memilih apa yang dapat dia buat hidup” (cetak miring dari saya). Dengan kata lain, beberapa buku akan selalu berbicara kepada beberapa pembaca. Dan buku-buku yang sama itu akan membuat pembaca lain kedinginan—atau bahkan membuat mereka menyesal bergabung dengan klub buku.

Apa ilmu saraf memberitahu kita tentang membaca

Virginia Woolf menulis buku sebagai “cermin jiwa”. Dan ahli saraf kontemporer telah membuktikannya, dengan studi pencitraan otak.

Studi-studi ini telah menunjukkan bahwa ketika seseorang secara tidak langsung mengalami suatu peristiwa yang terkait dengan emosi, daerah otak yang sama diaktifkan seolah-olah mereka telah mengalami peristiwa itu secara langsung.

Kami merasa jijik, apakah kami benar-benar menemukan (atau setengah memakan) belatung di sandwich ham atau melihat video TikTok dari acara simulasi tersebut. Ketakutan yang sama muncul di otak saat kita berjalan di atas tali dalam simulasi realitas virtual, menonton film Phillipe Petit di “The Walk”, atau berjalan sendiri dengan kabel tinggi (jangan coba ini di rumah). Neuron cermin mendorong kita untuk menguap atau tersenyum atau cemberut saat orang lain menguap, tersenyum, atau cemberut.

Orang lain — protagonis, dalam sebuah buku — bisa sepenuhnya fiksi, seluruh plot dibuat-buat: namun kita masih menangis. Siapa di antara kita yang tidak menangis saat tragedi menimpa tokoh favorit dalam sebuah novel? (Bagi saya, ini adalah kematian prajurit Perang Dunia I Septimus yang terguncang dalam novel Virginia Woolf “Mrs. Dalloway.”)

Psikologi fiksi

Profesor emeritus Universitas Toronto dan penulis-psikolog Keith Oatley menjelaskan bahwa membaca narasi memungkinkan kita untuk “mensimulasikan” dunia sosial tempat kita mengidentifikasi karakter dan perjuangan mereka, dan mengamati cara mereka menyelesaikan konflik.

Dengan cara ini kita dapat memproses konten emosional dan menyelesaikan masalah hidup secara tidak langsung. Ini jauh lebih efektif daripada diberi solusi! Penelitian Oatley juga menunjukkan bahwa keterlibatan jangka panjang pembaca dalam fiksi (terutama fiksi sastra) meningkatkan empati dan kemampuan mereka untuk mengambil perspektif orang lain (disebut sebagai “teori pikiran”).

Oatley menyarankan: “Kita tidak perlu menjalani satu kehidupan; melalui fiksi kita dapat menjalani banyak kehidupan.”

Dalam pengertian ini, membaca dapat mendorong kita untuk memahami kehidupan batin orang lain dan juga kehidupan kita sendiri. Itu bahkan dapat membantu kita membayangkan kembali narasi hidup kita — terutama jika kita tidak senang dengan yang sebenarnya kita pimpin. Dengan cara ini, membaca dapat memberikan pelarian dan cara untuk membayangkan (dan mungkin mulai merencanakan) cara alternatif untuk hidup.

Dalam bukunya Why We Read Fiction, Lisa Zunshine berpendapat:

“Fiksi membantu kita untuk membentuk pola emosi dan persepsi kita dengan nuansa baru […] itu menciptakan bentuk makna baru bagi keberadaan kita sehari-hari.”

Terlepas dari manfaat praktis dari senam kognitif dan emosional semacam ini, Zunshine mengatakan alasan terbesar kami melakukannya adalah kesenangan itu sendiri.

Apakah membaca memicu katarsis emosional?

Marcel Proust menulis bahwa seorang novelis dapat, dalam satu jam, “membebaskan semua jenis kebahagiaan dan kemalangan yang membutuhkan waktu bertahun-tahun dalam kehidupan biasa kita untuk mengetahuinya.”

Membaca, sebagai dorongan yang terprogram dan bentuk keterlibatan dengan seni, memungkinkan kita untuk memproses emosi kita.

Yang penting, ini bisa dari kejauhan. Kita tidak harus secara langsung, misalnya, mengejar cinta terlarang dan memilah kekacauan yang terjadi selanjutnya (“The End of the Affair” karya Graham Greene), atau mengatasi sendiri keterasingan atau diskriminasi (“The Color Purple” karya Alice Walker). Kita bisa menakut-nakuti diri kita sendiri tanpa harus pergi ke hutan yang gelap.

Kita dapat mengakses pengalaman yang tidak tersedia bagi kita dalam hidup—dan perasaan positif yang dihasilkannya dapat tetap bersama kita. Misalnya, kita dapat mengubah diri kita menjadi pahlawan dan pahlawan wanita magis dan kuat yang menang melawan rintangan yang mustahil (“Lord of the Rings”).

Saunders menyarankan seni (termasuk sastra) mungkin “semacam persembahan — hipotesis untuk diambil dan dipertimbangkan bersama oleh penulis dan pembaca […] tujuan dari persembahan itu mungkin untuk memudahkan jalan pembaca; untuk membuat kesulitan hidup ini berkurang untuknya. Kami mencoba memberi pembaca cara berpikir tentang realitas yang benar, ya, dan kasar, jika perlu, tetapi tidak kasar secara serampangan, cara berpikir yang, entah bagaimana, membantunya.”

Disediakan oleh Percakapan

Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Baca artikel aslinya.

Kutipan: Bisakah membaca membantu menyembuhkan kita dan memproses emosi kita — atau apakah itu hanya cerita yang kita ceritakan pada diri kita sendiri? (2023, 23 Januari) diambil 23 Januari 2023 dari https://medicalxpress.com/news/2023-01-emotionsor-story.html

Dokumen ini tunduk pada hak cipta. Terlepas dari kesepakatan yang adil untuk tujuan studi atau penelitian pribadi, tidak ada bagian yang boleh direproduksi tanpa izin tertulis. Konten disediakan untuk tujuan informasi saja.