Apa yang sebenarnya terjadi ketika seorang anak ‘terlalu lelah’—dan bagaimana membantu mereka tidur

Kredit: G-Stock Studio/Shutterstock

Siapa pun yang merawat anak kecil akan mengenali tanda-tandanya. Mereka terlalu sedikit tidur atau melewatkan tidur siang, mereka rewel, menangis, dan gelisah, dan mereka tidak bisa atau tidak mau tidur. Mereka “terlalu lelah”. Tetapi apakah hal seperti itu benar-benar mungkin—menjadi lebih lelah daripada lelah?

Apa yang cenderung kita sebut keletihan terjadi ketika keadaan emosional, seperti kecemasan, kesusahan, atau ketakutan, menghalangi kemampuan kita untuk tidur bahkan ketika kita benar-benar lelah. Ini adalah respons bertahan hidup yang membantu kita tetap terjaga saat berada dalam bahaya, tidak peduli seberapa lelahnya kita. Ini menunjukkan kelelahan yang berlebihan dapat dibingkai ulang untuk membantu kita merespons kebutuhan anak kita dengan lebih baik ketika itu terjadi.

Pada akhirnya, perasaan kita ingin tidur disebut tekanan tidur. Semakin lama kita terjaga, semakin banyak tekanan tidur meningkat. Biasanya, semakin tinggi, semakin mudah tertidur. Jika kita terjaga cukup lama, pada akhirnya kita akan tertidur meskipun kita berusaha untuk tidak tertidur.

Sensasi tekanan tidur disebabkan oleh penumpukan zat kimia (disebut adenosin) di otak. Ini adalah protein yang dikeluarkan dari otak kita saat kita tidur, dan menumpuk lagi saat kita bangun.

Untuk orang dewasa, proses ini memakan waktu sekitar 14-16 jam. Ketika kita menunda tidur melewati titik ini, penumpukan adenosin tidak bisa dibiarkan begitu saja. Pada titik tertentu, pada akhirnya, kita harus tidur.

Tekanan tidur bayi meningkat lebih cepat daripada orang dewasa. Bayi muda sering tertidur setelah terjaga selama satu atau dua jam. Seiring bertambahnya usia anak, tekanan tidur meningkat lebih lambat. Tapi butuh beberapa tahun sampai seorang anak bisa tetap terjaga sepanjang hari.

Apa yang membuat kita berhenti tidur?

Untuk tertidur kita harus tenang, rileks dan mampu mematikan otak kita sehingga tekanan tidur yang menumpuk dapat membuat kita tertidur. Ketika sesuatu menghalangi aksi tekanan tidur, seperti ketakutan, rasa sakit, atau pikiran yang berpacu, kita mungkin bergumul dengan sulit tidur.

Dengan cara yang sama, tidur lebih mudah terjadi pada bayi atau anak ketika tekanan tidur tinggi, mereka dalam keadaan rileks yang tenang, dan tidak ada yang mencegah timbulnya tidur. Tetapi kadang-kadang bayi dan anak-anak membutuhkan bantuan untuk menjadi tenang sebelum tekanan tidur dapat muncul dan mereka dapat tertidur.

Ketika tekanan tidur bayi atau anak kecil tinggi dan kebutuhan untuk tidur kuat, tetapi mereka secara emosional tidak dapat menenangkan diri, atau mereka berada dalam situasi di mana mereka tidak dapat bersantai—di mana ada kebisingan, lampu, atau aktivitas—kita mungkin label mereka sebagai kelelahan. Kelelahan emosional, yang merupakan salah satu bentuk stres, membuat anak-anak dan orang dewasa tidak bisa tidur dan membuat mereka rewel.

Beberapa respons terhadap kelelahan sangat berat. Memerintahkan seorang anak ke kamar mereka, menidurkannya saat menghadapi kesusahan atau menghukum mereka karena tidak tertidur saat disuruh melakukannya akan membuat anak lebih jauh dan mendorong tidur lebih jauh dari jangkauan. Lagi pula, tidak ada dari kita yang bisa tertidur atas perintah.

Membantu bayi untuk tidur

Dalam situasi ini kita harus ingat bahwa bayi dan anak kecil membutuhkan bantuan kita untuk mengelola emosi mereka. Adalah tugas kita sebagai orang tua untuk membantu mereka menjadi tenang, santai, dan rileks sebagai persiapan untuk tidur.

Kita bisa melakukan ini dengan banyak cara. Kontak fisik seperti berpelukan, mengayun, membelai, atau menepuk bekerja untuk sebagian besar anak, meskipun harus diingat bahwa beberapa anak dengan neurodivergen menganggap sentuhan lebih menjengkelkan daripada menenangkan.

Metode non-kontak juga berfungsi. Kehadiran orang dewasa yang bernapas lambat dan rileks dapat menenangkan seorang anak, seperti halnya mendengarkan pembicaraan lembut, nyanyian, dan senandung. Dalam bahasa Ceko, ada kata khusus untuk berbaring dan membantu anak rileks agar bisa tertidur: uspávání.

Tidak ada nama dalam bahasa Inggris untuk proses membantu anak rileks sehingga tekanan tidur dapat membuat mereka tertidur, jadi kita sering tidak membahas atau mengakuinya. Padahal kita bisa menggunakannya. Dan kita dapat memahami bahwa apa yang kita namakan “kelelahan” adalah konflik antara tekanan tidur yang tinggi dan sesuatu yang menghalangi efek dari tekanan tidur tersebut.

Dalam situasi ini secara aktif menghilangkan sumbatan—ketakutan, rasa sakit, kecemasan—dengan membantu bayi dan anak-anak menjadi tenang adalah cara tercepat untuk membantu mereka tertidur.

Lain kali jika bayi Anda mengalami kehancuran pada waktu tidur, atau anak Anda membuat ulah di penghujung hari, peluk mereka, peluk mereka, bicaralah dengan lembut kepada mereka dan tenangkan mereka. Biarkan tekanan tidur melakukan tugasnya, dan mereka akan tertidur dalam waktu singkat.

Disediakan oleh Percakapan

Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Baca artikel aslinya.

Kutipan: Apa yang sebenarnya terjadi ketika seorang anak ‘kelelahan’—dan bagaimana membantu mereka tidur (2022, 6 Desember) diambil 6 Desember 2022 dari https://medicalxpress.com/news/2022-12-child-overtiredand .html

Dokumen ini tunduk pada hak cipta. Terlepas dari kesepakatan yang adil untuk tujuan studi atau penelitian pribadi, tidak ada bagian yang boleh direproduksi tanpa izin tertulis. Konten disediakan untuk tujuan informasi saja.